V živahnih deževnih gozdovih Srednje in Južne Amerike ne manjka impresivnih plenilcev.

Jaguarji se spuščajo po podzemlju, kajmani in anakonde patruljirajo po mračnih vodnih poteh, strupene suličaste viperje pa čakajo navito pod listnatim leglom.Toda eden od najuspešnejših in najbolj smrtonosnih lovcev v deževni deževi straši pred mirenimi krošnjami: harpijski orel (Harpia harpyja).

Med orli je harpijski orel nedvoumen. Matirano črna na hrbtu, spodaj z belimi do umazanimi sivimi peresi in puhastim grebenom perja na glavi, ki ga dvigne ob nevarnosti, malo je orlov, s katerimi ga je mogoče zamenjati. To še posebej velja, če upoštevamo njegovo velikost.Harpy orli, ki tehtajo več kot 20 kilogramov z razponom kril več kot 7 metrov, so ujeti v tisto, kar je v bistvu trosmerna kravata za naslov 'največji orel na svetu' z Stellerjev morski orel in Filipinski orel .
Od južne Mehike, preko Srednje Amerike do Amazone, je harpijski orel opremljen z baterijo prilagoditev, zaradi katerih je eden najbolj impresivnih lovcev v naravi.



Slika prek gator426428


Kot britvica ostri šipi

Morda so najbolj subtilno orodje za ubijanje harpijskega orla njegovi zapori. Od blizu je to orožje dovolj, da vznemirja tudi najbolj zbrano osebo. Noge velike samice so tako velike kot človeška roka, nagnjene s štirimi skoraj komično dolgimi, črnimi kremplji, ki se razvijejo v nevaren kavelj - največje kite med orelci. Čopiči harpijskega orla, ki zrastejo do pet centimetrov, so primerljivi z grizlijevimi medvedi.

Slika prek FossilForum


Te neverjetne izmišljotine so se razvile z enim namenom: trganje težkih živali z dreves in njihovo spuščanje. Glavnina prehrane harpijskega orla je sestavljen iz lenivcev in velikih opic , nobena pa ne zahaja daleč od srednjih tokov deževnih gozdov.




Taloni so povezani z izjemno močnimi stiskalnimi mišicami, ki se kot osmi mesni trnki, ki jih poganja hidravlika, zdrobijo na nesrečnem plenu. Ta smešna moč omogoča harpijskim orlom, da z dreves pograbijo tako težke živali, kot so same, včasih, ne da bi se celo ustavili na kopnem. Preprosto se potopijo (včasih s hitrostjo, ki se približuje 50 mph), stavkajo in se dvignejo s svojim nagradnim slogom.

Harpijski orel z dvignjenimi krili. Slika: Jonathan Wilkins prek Wikimedia Commons

Posebej prilagojena krila

To surovo moč olajšajo njihova krila, ki morajo biti dovolj močna, da lahko dvignejo njihove velikanske obroke. Krila harpijskih orlov so pravzaprav sorazmerno zelo kratka in široka glede na velikost ptice, ta široka površina kril pa pomaga potisni moči, da ostanejo gor s svojim plenom.

Ta krila pridejo prav tudi pri plovbi po gostem gozdu, ki ne pušča veliko prostora za polet. Krajša, širša krila dajejo harpijskemu orlu neprimerljivo okretnost v zapletu vej in vinske trte, kar omogoča, da se raptor tiho premeta in kroži med krošnjami kot pernati bojni curek.

Slika: Linnaea Mallette


Supersenses

Harpijski orli - tako kot večina ptic roparic - imajo izvrstno senzorično vrsto. Njihov vid je še posebej oster, sluh pa je primeren tudi za najmanjše zvoke. Toda harpijski orli imajo prilagoditev za sledenje plenu, ki je običajno ni mogoče videti pri dnevnih aktivnih grabežljivcih.

Majhna peresa na obrazu se lahko postavijo, da tvorijo 'obrazni disk', ki pomaga, da se zvok bolj učinkovito sliši v njihova ušesa. Ta disk daje sovam - super-poslušalcem ptičjega sveta značilno 'lunino' obliko obraza. Zdi se, da so harpijski orli to napravo delno razvili povsem sami.

Zgodovinska povezava

Pogosto lahko uporabimo značilnosti sodobnih živali, ki nam pomagajo razumeti način življenja njihovih izumrlih sorodnikov, harpijski orel pa je odličen primer tega. Harpijski orli so sicer veliki med živimi orli, vendar bi bili naravnost pikantno postavljeni proti največjemu orlu vseh časov: novozelandskemu Pohiti orel , ki bi lahko tehtal kar 40 kilogramov in imel 10-metrski razpon kril.

Ta resnični Roc je verjetno lovil ogromne otoške ptice moa na otoku (in človeški prebivalci , ko so prispeli) do pred nekaj sto leti.

Prikaz Haastovega orla, ki napada novozelandsko moa. Slika: John Megahan prek Wikimedia Commons

Med Haastovimi in harpijskimi orli je nekaj ključnih razlik - nenazadnje velikost, saj je bila Haasta približno dvakrat večja od harpije. Haastovi orli so imeli lobanje, bolj podobne jastrebovim, nizkim in dolgim, njihovi kitaji - čeprav so bili na splošno veliki - so bili po svoji velikosti dejansko manjši kot harpijski orli. Haastovi orli in harpijski orli niso posebno ožji sorodniki znotraj družinskega drevesa orlov; Haastovi najbližji sorodniki so najstniki ' jastrebovi orli ', Medtem ko harpijski orli spadajo v majhno poddružino velikih orlov, ki jih najdemo v svetovnih tropih.

Toda krila Haastovega orla so bila neverjetno podobna kratkim, širokim krilom harpijskega orla. Glede na to, kako harpijski orel danes uporablja svoja krila, je mogoče, da je izumrli velikan Nove Zelandije letel tudi skozi gost gozdni habitat in je moral ujeti in dvigniti izredno težek plen.

Danes je na srečo harpijski orel zelo živ in ga najdemo v velikem območju džungle v Neotropikih. Vendar je vrsta na splošno redka in je začela izginjati iz severnih delov svojega območja v Mehiki. Harpijski orli imajo raje tipične neokrnjene habitate, ki jih nenehno ogrožajo sečnje ljudi in rudarske dejavnosti. Harpijski orel je zagotovo impresiven in dobro prilagojen plenilec, vendar bi se nam dobro spomnili, da tudi izbrušeni 'stroji za ubijanje' ne morejo vsega prevzeti.

GLEJ NAPREJ: Veliki beli morski pes napada napihljivi čoln