Slika: Wikimedia Commons

S svojimi majhnimi telesi, luskasto kožo in rdeče obročanimi očmi so ti plazilci videti kot nekaj naravnostIgra prestolov.



A čeprav so zelo podobni otroškim zmajem, so v resnici rdečeoki krokodilski skinki iz roduTribolonotus. V divjini ti kuščarji živijo v tropskih deževnih gozdovih Nove Gvineje, delov Indonezije in Salomonovih otokov. A ker je krčenje gozdov izravnalo velik del njihovega naravnega habitata, so se prilagodili življenju na nasadih kokosa pod lupino dreves.

Objava, ki jo je delila Brittani Castrovinci (@repti_girl) 23. decembra 2017 ob 12.43 PST

Te majhne živali zrastejo do približno 20-25 centimetrov v dolžino in jih pogosto gojijo kot eksotične hišne ljubljenčke. Za razliko od krokodilov so ti fantje razmeroma sramežljivi - in niso bili široko preučeni.



Podatki, ki jih imamo o rdečeokih krokodiljih kožah, kažejo, da so med drugimi kuščarji precej edinstveni. Ko so ogroženi, izvedejo nenavadno glasno vokalizacijo, ki spominja na krik ali visoko lubje. To je poleg tega, da jim odstrani kožo repa in bruha, kar je dovolj nenavadno, da prestraši večino plenilcev. Če to ne uspe, bodo običajno igrali mrtve, kot drugi plazilci.

Še ena zanimiva lastnost? Rdečeoki krokodilski skinki nosijo spol na koži - dobesedno. Medtem ko so njihove genitalije znotraj telesa, moške zlahka ločimo po porah na nogah, ki jih samicam primanjkuje.

Mladi rdečeoki krokodil Skink, zmaji sveta



Samice imajo en delujoč jajčnik in odlagajo le po eno jajčece naenkrat, kar omogoča precej omejen reproduktivni proces. Seveda so zelo zaščitniški do svojih mladičev in jih pogosto najdejo skodrane - tako kot mali gnezdeči zmaj.

Kuščarji običajno pridejo ven samo ponoči ali zgodaj zjutraj, da bi lovili hrano, kar je posledica našega omejenega razumevanja vrste kot celote.

OGLEJTE NAPREJ: Wildfire se spremeni v 'Firenado' in nato v izliv vode