Ko so pajki na vodni gladini, se na veter odzovejo tako, da noge dvignejo kot jadra. Slika: Alexander Hyde

Pajki so pogosto ena prvih vrst, ki kolonizirajo nove habitate, veliko vrst pa jih najdemo na več lokacijah - vključno z več celinami. Z drugimi besedami, pajki se znajdejo naokoli.



Znanstveniki že od Charlesa Darwina so preučevali zanimiv način prevoza pajkov: baloniranje ali lebdenje po zraku na tankem pramenu svile, preden so se ustavili na drevesu ali drugem predmetu. Toda tovrstno potovanje je nekoliko tvegano, saj pajki ne morejo nadzorovati svoje smeri ali kraja, kjer pristanejo - in raziskovalci so domnevali, da so bili vsi nesrečni pajki, ki so pristali na morju, obsojeni na propad.



To je bilo do nedavnega, ko je japonski raziskovalec Morito Hayashi na univerzi v Nottinghamu raziskoval vedenje pajkov v vodnem telesu in odkril nekaj presenetljivih odkritij.

Navzdol obrnjeno jadranje: pajki uporabljajo tudi trebuh kot 'jadra', medtem ko so v drži, podobni roki. Slika: Alexander Hyde

Pajki, ki jih je Hayashi preučeval, med katerimi je bilo na stotine posameznikov iz več kot 20 vrst, so bili postavljeni v plitk pladenj z vodo in udarili z rafalnimi zraki. Opazovali so pajke, ki so dvignili prednje noge ali trebuh, da so oblikovali jadra, s katerimi so lovili in usmerjali zrak okoli svojih teles.



Pajek Tetragnathid se s svilo zasidra na plavajoči predmet. Slika: Alexander Hyde

Hayashi je opazoval tudi pajke, ki so uporabljali druge taktike vodne navigacije, vključno s hojo po vodi, raztezanjem svilene niti, da se zasidrajo na plavajoče predmete, in igranjem mrtvih, da bi se izognili zaznani grožnji. Tudi ko so se pajki prenehali premikati in se igrali mrtvi, so še naprej plavali zahvaljujoč vodoodbojnim nogam, ki niso prekinile površinske napetosti vode.

Raziskava Hayashija odgovarja na številna vprašanja o tem, kako so pajki uspeli tako široko razširiti svoje populacije po vsem svetu, potovati in se uveljaviti v skoraj vseh habitatih na zemlji. Večji del planeta navsezadnje sestavlja voda, toda reka, morje ali ocean se je izkazal kot ovira za vodnega strokovnjaka, kot so ti pajki. Zanje je to preprosto gladko plovbo.

Celotni rezultati študije so bili objavljeno v reviji BMC Evolutionary Biology .



GLEJ NAPREJ: Avstralski pajek Redback jede kačo