Zelena morska želva. Foto Teddy Fotiou.

Zelena morska želva. Avtor fotografije Teddy Fotiou .

Želve obstajajo že od nekdaj približno 200 milijonov let , a prve morske želve so se pojavile šele približno Pred 89 milijoni let v pozni kredni dobi .



Dejansko so nove raziskave Univerze v Alabami v Birminghamu pokazale, da so se prve morske želve razvile na jugovzhodu ZDA.Ne glede na to, kako se to zdi čudno, če zavrtimo uro nazaj, je to bolj smiselno.



V obdobju krede je bila Zemlja veliko toplejša in gladina morja je bila višja. V Severni Ameriki je plitko, toplo celinsko morje pokrivalo večino celine, zato so številna morska bitja prebivala na območjih, ki danes nimajo izhoda na morju, vključno z ameriškim srednjim zahodom in jugovzhodom ZDA. Tako je izgledala Zemlja pred 90 milijoni let:

Zemlje-90-milijoni-let-krede-obdobje-ilustracija-by-colorado-plateau-geosystems-inc

Zemlja pred 90 milijoni let. Ilustracija Colorado Plateau Geosystems, Inc.

Kot lahko vidite, je bila Severna Amerika v bistvu vrsta otokov.



To je zagotovilo popolno okolje za Ctenochelys acris, prednik vseh sodobnih morskih želv , pa tudi številne druge prazgodovinske morske želve.

Arhelon, največja morska želva, ki je kdajkoli živela , je tudi plul po teh plitvih krednih morjih in morda celo plaval ob Ctenochelys acris.

Foto Drew Gentry / UAB

Foto Drew Gentry / UAB



Pred izumrtjem dinozavrov na koncu krede so morske želve naselile številne ekološke niše v oceanu, za razliko od svojih sodobnih kolegov.

V primeru vrste Ctenochelys acris Ctenochelys je v glavnem živel na dnu in je imel močne zadnje okončine, bolj podobne tistim, ki jih pušča želva kot krmi podobne zadnje plavutke sodobne morske želve .