Slika: Wikimedia Commons

Sladkovodni polži vsako leto povzročijo več kot 200.000 smrtnih žrtev- bolj kot kateri koli plenilski sesalec.



Sladkovodni polži najdemo v najrazličnejših habitatih, od majhnih bazenov do velikih jezer. Ti polži se hranijo z algami, detritusom in suspendiranimi snovmi, ki jih najdemo v vodi.



So parazitske živali, odgovorne za prenos schistosomiasis, o čemer so poročali v 78 državah. Sladkovodni polži v vodo spustijo ličinko parazita, ki nato prodre v kožo tistih, ki pridejo v stik z vodo.

Ličinke so mehurčki, ki prodrejo v krvni obtok in se razvijejo v odrasle šistosome. Nekateri paraziti se ujamejo v telesna tkiva, kar povzroči imunske reakcije in morebitno razgradnjo organov.



Bolezen najdemo predvsem v Aziji, Afriki in Južni Ameriki. Zaradi resnosti stanja so sladkovodni polži priznani kot ena najsmrtonosnejših živali na planetu.

Slika: Wikimedia Commons

Ekologinja bolezni Suzanne Sokolow je pojasnila Znanstveni petek , '[Schistosomiasis] jajčeca se lahko namestijo v različnih tkivih in povzročajo hude simptome, od anemije in utrujenosti, pa vse do različnih hudih simptomov, [in] celo smrt v približno 10 odstotkih kroničnih primerov.'

Simptomi shistosomiasis se začnejo, ko telo reagira na prisotnost jajčec črvov. Odvisno od vrste parazita lahko vključujejo bolečine v trebuhu, drisko in kri v blatu, čeprav je klasičen znak okužbe kri v urinu.

Zdravilo prazikvantel služi kot primarna metoda zdravljenja, čeprav je velik poudarek na preprečevanju, ki ga poudarjajo povečani sanitarni protokoli na prizadetih območjih.



Nekateri raziskovalci razmišljajo o bolj kreativnem pristopu k nadzoru polžev, na primer o uvedbi naravnega plenilca polža v njihov domači habitat, da bi zmanjšali populacijo polžev.

GLEJ NAPREJ: Veliki beli morski pes napada napihljivi čoln