Slika: Copyright American Society of Ichthyologists

Raziskovalci na univerzi v Kansasu so odkrili, da imajo stonefish - skupina rib, ki so pogoste v obalnih vodah Indo-Tihega oceana - grozljiv obrambni mehanizem: snemljivo stikalo v obeh licih.



Rezila, imenovana 'solzne sablje', nadzirajo preveč razvite kosti in mišice pod očmi in se ob aktiviranju raztezajo navzven od lica. Čeprav je bila kamena riba dobro raziskana, je bil ta nenavaden mehanizem neodkrit, dokler na njej ni nastopil eden od avtorjev študije, ko je seciral svojega nekdanjega ljubljenčka.



Slika: Copyright American Society of Ichthyologists

Stonefish, ki so zelo razširjeni, so večinoma morska bitja, čeprav je znano, da živijo v rekah. Poimenovani po svoji lisasti sivi barvi, podobni kamnu, ki zagotavlja odlično prikrivanje, tipično lebdijo na morskem dnu ali rečnem dnu in čakajo, da se plen zgodi mimo.

Raziskovalci domnevajo, da so solzne sablje obrambni mehanizem za preprečevanje plenilcev.



'Če najdete slike teh ribic v ustih drugih stvari, je solzna sablja vedno zaklenjena,' je vodilni avtor študije William Leo Smith je dejal v izjavi .

Očiščen in obarvan primerek bradavičaste ribe, ki ima solzno sabljo. Slika: William Leo Smith

Zaradi odkritja je že tako smrtonosna mesojeda riba še bolj strašljiva. Ribe imajo tudi zastrašujoče, igle podobne konice za hrbtne plavuti, ki jih dvignejo s hrbta, ko jim grozi ali kadar pride do plena. Ti konici vsebujejo nekaj najmočnejšega strupa katerega koli bitja; nevrotoksin, ki lahko v zelo kratkem času ubije odraslega človeka.

Nismo prepričani, da so 'obrazni noži' na vrhu seznama 'razlogov, da se ne zafrkavate s kamnitimi ribami', a verjetno je med prvimi tremi.



OGLEJTE NAPREJ: Najbolj čudna bitja, posneta pod naftnimi ploščadmi