Toxeus magnus samec. Slika: Wikimedia CC

Znanstveniki na Kitajskem so razkrili, da ena vrsta pajkov novorojenčke hrani z 'mlekom' - vedenje, ki ga običajno opazimo le pri sesalcih.



Toxeus magnus, skakajoči pajek, ki posnema mravlje, ki izvira iz jugovzhodne Azije, izloča zelo hranljivo mleku podobno tekočino, ki vsebuje sladkorje, maščobe in beljakovine, da ohrani svoje mlade. Snov vsebuje štirikrat več beljakovin v kravjem mleku.



Na začetku pajki črpajo kapljice mleka, ki jih mati pusti okoli gnezda. Ko postanejo dovolj veliki, mladi lezejo naravnost na mater in sesajo naravnost iz njene epigastrične brazde, odprtine za odlaganje jajčec, ki je hkrati tudi razdeljevalnik mleka.

Znanstveniki so ugotovili, da so pajki dojili izključno vsaj 20 dni, nato pa so mleko uporabljali kot dodatek, medtem ko so zapustili gnezdo in se naučili krmiti. Vsi pajki so dobili pravico dojenja, dokler približno 40 dni ne postanejo odrasli, vendar so samo samice smele dojiti dlje, ko so dojile do trenutka, ko so dosegle spolno zrelost. Samice, ki so se poskušale vrniti v gnezdo za dojenje, so samice napadle in prisilile, da zapustijo.



Laktacija že dolgo velja skoraj za izključno sesalce - primeri nesesalcev, ki proizvajajo mleku podobno snov za hranjenje svojih potomcev, so redki. Toda raziskovalci upajo, da bodo ugotovitve vodile druge k iskanju vedenja mater zunaj razreda sesalcev.

'Naše ugotovitve kažejo, da so se preskrba z mlekom, podobna sesalcem, in starševska skrb za spolno zrele potomce razvili tudi pri nevretenčarjih,' je povedala dr. Zhanqi Chen, vodilna avtorica študije, objavljene vNarava. 'Predvidevamo, da bodo naše ugotovitve spodbudile ponovno oceno razvoja laktacije in razširjene starševske oskrbe ter njihovega pojavljanja v živalskem kraljestvu.'


Strokovnjaki menijo, da je vrsta to sposobnost razvila zaradi pomanjkanja hrane, ki je na voljo mladim pajkom, pa tudi zaradi razširjenosti plenilcev, ki obkrožajo gnezda. Genij!