Slika: Jonathan Kriz / Flickr

Če imate mačko ali ste se kdaj v YouTube posrkali v mačje videoposnetke, potem veste, da se pod njihovo puhasto zunanjostjo pogosto skriva jekleno srce. Zato morda ne preseneča, da je drobna, prikupna divja mačka ena izmed najbolj smrtonosnih morilcev na svetu.



Črnonoga mačka, ki tehta približno 3 do 4 točke in zraste do približno 17 centimetrov, je najmanjša divja mačka na afriški celini. Živi na suhih travnikih in savanah Karoo in Kalahari v Južni Afriki ter delih Bocvane in Namibije.



Kljub svoji majhni postavi je črnonoga mačka eden najučinkovitejših lovcev na planetu - s 60-odstotno uspešnostjo, navaja BBC. To je višje od veliko večjih in strašnejših velikih mačk, kot so levi, gepardi in tigri.

Vir: BBC Earth prek GIPHY

Čeprav so po naravi samotne in skrivnostne, imajo te mačke hud ugled. Ena lokalna legenda pravi, da lahko snamejo žirafo, ki pa je vsekakor lažna, vendar namiguje na njihovo lovsko spretnost.



Morda je del razloga za njihov uspeh ravno to, kako aktivni so. Črnonoge mačke so požrešne jede, plenijo večinoma majhne glodalce in ptice, vendar njihova neselektivna prehrana vključuje vse, od žuželk do občasnih, večjih plenov, kot je zajec Cape. So nočni lovci, ki v iskanju plena prevozijo do 20 kilometrov na noč.

Očitno na noč ubijejo do 14 živali, da bi sledili njihovemu izjemno hitremu metabolizmu. To je en uboj vsakih 50 minut.

Za razliko od večine mačk niso odlični plezalci. Namesto tega lovijo večinoma z zalezovanjem plena na tleh, kamufliranim za rastlinskimi površinami, zahvaljujoč temnim lisam, ki so obarvane z njihovo bledo dlako. Občasno bodo ure in ure tiho čakali zunaj jame, da ujamejo glodalca. Ali pa se bodo v primeru ptic hitro prešinile skozi travo, da bi prestrašile svoje žrtve, nato pa ptice z impresivnim preskokom pograbile iz zraka.



GIF iz BBC-jevih 'Velikih mačk' (video spodaj)

Te čudovito velike oči in vidna ušesa naredijo tudi nočni lov vetrič. Kot pri mnogih nočnih živalih zrcalna plast tkiva za mrežnico poveča njihovo občutljivost na svetlobo. In zaznajo lahko tudi najmanjše zvoke.

Poimenovani po črnih podplatih so ti majhni puhlice izjemno redki. Njihovo osamljeno in skrivnostno naravo jim je težko slediti, vendar raziskovalci ocenjujejo, da trenutno v naravi živi le približno 9000 zrelih posameznikov. Mačke so IUCN na seznamu ranljivih , ki ugotavlja, da njihova populacija upada predvsem zaradi dejavnikov, kot sta zmanjšanje števila živali, na katere plenijo, in izguba ustreznih brlog.

Slika: Charles Barilleaux / Flickr

Podnevi se mačke s črnimi nogami skrivajo v norih - običajno zapuščenih humkih term ali brlogih, ki so jih zgradili druge živali, kot so spomladi, saj sami ne zmorejo zgraditi. Toda zaradi zanašanja na druge živali so zato ranljivi, če so te vrste tarča kmetov ali lovcev na meso. Prav tako jih po nesreči usmrtijo z metodami, namenjenimi drugim plenilcem, kot so strup za zatiranje škodljivcev ali pasti za šakale.

Na srečo so ta bitja zaščitena vrsta in lov nanje je v Bocvani in Namibiji nezakonit.