Prikaz človekovih levov iz Tsava, za katere domnevajo, da so leta 1898 v Keniji pobili kar 135 ljudi. Slika: Banovich Art prek Wikimedia Commons

Zahvaljujoč desettisočletjem vse bolj zapletenih orodij in tehnologij, s katerimi razpolagamo, smo ljudje postali največji vrh plenilcev na tem planetu in delali tisto, česar naši predniki hominidi niso mogli: preprečili smo si, da bi postali hrana.



No, večinoma.



Kakor smo pametni, mnogi plenilci ljudi še vedno zelo štejejo za zalogaje, če jim je le priložnost. Medtem ko je večina napadov na ljudi enkratnih naključij, določeni posamezniki vsake toliko določijo, da je 'človeško prehranjevanje' navada, včasih celo prednostno tarčo ljudi kot plena.

Jasno je, da so mesojede živali, ki lovijo in jedo ljudi, zabeležene pri številnih plenilskih vrstah. Toda to so večinoma edinstveni dogodki, pri katerih človeka pogosto ubijejo in pojedo v primeru napačne identitete ali morda v trenutku obupa zaradi skrajne lakote ali morda celo naključno po maščevanju pri samoobrambi.'Ljudožderji' so bistveno drugačni, saj sonamernopoiščite ljudi kot hrano in to večkrat.



Na splošno je pojav neverjetno redek. Ljudje niso tisto, za kar se je večina plenilcev na Zemlji razvila, da bi lovila, mi pa smo ponavadi glasni, nenavadni in nabiti s nenavadnimi barvami in instrumenti.

'Potrebovali bomo večji čoln' - Ne verjemite medijski hype

Prehranjevanje človeka je pri nekaterih vrstah tudi redkejše, kot bi si morda mislili, zlasti pri tistih, ki imajo zelo hvaljen sloves smrtonosnih pošasti, ki blebetajo. Med filmi, kot so Čeljusti «Oz 'Anaconda' , 'Lake Placid' , in pogosto zasmehovan 'Grizzly' , javna zavest je preplavljena s podobami morskih psov morilcev, kač, krokodilov, volkov in medvedov. Vendar živali v resničnem življenju niso niti približno tako krvoločne, kot kažejo te upodobitve.



Ne samo, da so smrtni napadi morskih psov sami po sebi izjemno redki, običajno zalezovanje ljudi sploh ni nekaj, kar morski psi sploh počnejo. Primeri enega samega morskega psa, ki je napadel in / ali pokončal več ljudi, so se zgodili le nekajkrat, tako kot v letu 1916 v New Jerseyju (kar je povzročilo smrtne žrtve) ali Egipt že leta 2010 (kar pa ni). Velike kače, kot so pitoni, boe in anakonde, so vsekakor sposobne jesti ljudi ( celo odrasli ) in občasno. A ker kače, za katere se odkrije, da so pojedle osebo, tudi skoraj vedno ubijejo, je težko reči, ali je serijsko ubijanje kaj takega, ki ga ti plazilci lahko obvladajo.

Polarni medvedi bodo včasih na ljudi gledali kot na plen, toda velika večina napadov medvedov - pri vseh vrstah - po naravi ni plenilska. Obstaja nekaj poročil, da medvedi divjajo in ubijajo ljudi, vendar jih le včasih dejansko pojedo. En primer je Leniv medved iz Mysoreja , ki je leta 1957 teroriziral ljudi v bližini Bangaloreja v Indiji. Medved je na koncu ubil ducat ljudi in oškodoval dvakrat to število, vendar so bile le nekatere žrtve dejansko pojedene.

Volki - kljub grozljivemu upodabljanju v folklori in zgodbah - dejansko ne jedo ljudi toliko, kot bi nakazal njihov ugled. No, vsaj te dni. Zdaj, ko so volkove v zadnjih nekaj stoletjih na splošno izrinili iz razvitih, z ljudmi naseljenih območij, so srečanja z volkovi že redka, kaj šele usodni napadi.

Volkovi, ki jedo človeka, so bili pred stotimi leti veliko pogostejši v krajih, kot sta Evropa in Severna Azija, ko so si ljudje in volkovi delili več življenjskega prostora. Večino plenilskih poskusov so (in še vedno imajo, ko pride do napadov) obiskali majhne otroke, včasih celo tako, da so se ponoči prikradli v šotore ali taborišča in jih ugrabili v spanju. Obstajajo znani zgodovinski opisi volkov, ki jedo človeka, ki je ubil več kot sto ljudi, na primer Francija iz 1760-ih Zver iz Gévaudana , čeprav je vprašljivo, ali je šlo za samega volka. Nekoliko novejše so zgodbe, kot so 'volkovi iz Turkuja', trije volkovi, ki so med letoma 1880 in 1881 na Finskem pobili in pojedli 22 otrok.

S Crocsom je zapleteno

Morski krokodil, Queensland, Avstralija Foto: Bernard Dupont

Krokodili pravzaprav za razliko od morskih psovnarediletno pobijo in pojedo veliko ljudi. Krokodili Nil, mugger in slana voda so vsako leto odgovorni za stotine smrtnih napadov v Afriki, Južni Aziji in Jugovzhodni Aziji / Avstraliji.

Velik del te razlike je verjetno posledica zanašanja ljudi in krokodilov na ključni vir: sladko vodo. Te vrste krokodilov so tudi plenilci iz zasede, ki so specializirani za odstranjevanje velikega plena sesalcev, kategorije, v kateri ljudje lepo sedijo. Tako je prehranjevanje človeka morda bolj naraven del vedenja nekaterih vrst krokodilov kot pri drugih plenilskih vrstah.

Večina napadov je edinstvenih, tragičnih dogodkov, vendar obstajajo poročila o krokodilcih, ki jedo človeka, ki so razvili posebno navado, da plenijo ljudi. Najbolj razvpita med njimi je Gustave , stari masivni nilski krokodil v afriški državi Burundi.Gustave naj bi od konca osemdesetih let pobil in pojedel več kot dvesto ljudi.

Big Cats: The Ultimate Man-Eaters

Toda noben od zgornjih primerov - medvedi, volkovi ali celo krokodili - se ne more primerjati z resničnimi kralji manevrskega vedenja: velikimi mačkami, zlasti tistimi v starem svetu.

Pume in jaguarji so le redko vpleteni v napade na ljudi in še bolj občasno v obliki plenjenja. Toda velike tri mačke v Afriki in Evraziji - leopardi, levi in ​​tigri - so bile v preteklosti in trenutno vir najbolj skrajnih oblik človeškega prehranjevanja. Medtem ko maneeri še vedno predstavljajo zelo majhen delež vseh teh vrst, so mačke, ki jedo človeka, daleč največ vplivale na človekovo dobrobit.

Gunsorejev leopard, ki ga je pojedel britanski častnik W. A. ​​Conduitt v noči 21. aprila 1901 v vasi Somnapur, okrožje Seoni, Indija Foto: Walter Arnold Conduitt

Leopardi že milijone let plenijo primate, vključno z našimi predniki. Ljudje torej nekoliko bolj verjetno padejo na jedilnik leoparda kot mnogi drugi plenilci, ki proizvajajo mavričarje. Leopardi so tudi dokaj udobni s človeškim razvojem (bolj kot levi in ​​tigri) in ko se lotijo ​​okusa človeškega mesa, so bolj drzni glede tega, kako lovijo po človeških vaseh in taboriščih.

Ta drznost - še posebej pred mnogimi leti - je nekaterim leopardom, ki jedo človeka, ubila številne ljudi, ki na videz niso videti mogoči. Ena taka legendarno morilska žival je bil 'Leopard osrednjih provinc', moški leopard, ki je v nekaj letih v britanski Indiji v zgodnjih devetdesetih letih v nekaj letih ubil približno 150 ljudi.

Tudi levi imajo svoj delež manevrov in te živali se običajno prilegajo profilu - običajno samci, ki delajo sami ali z majhnim številom drugih samcev. Tako kot leopardi so lahko samozavestni, pobirajo ljudi z obrobja majhnih mest in vasi in pogosto ponoči.

Eden najbolj znanih poročil o levih, ki jedo človeka, je poročilo o 'Tsavo Maneaters', paru velikih moških levov brez grive, ki so leta 1898 pobili in pojedli številne delavce, ki so gradili železnico, ki povezuje Ugando in Indijski ocean. Ko se je projekt začel pri gradnji mostu čez reko Tsavo v Keniji so delavce nočni izvlekli iz šotorov in jih takoj pojeli levi Tsavo. Napadi so se nadaljevali večji del leta, vsi poskusi obrambe taborišč z ognjem in ograjami so popolnoma propadli. Sčasoma sta bila po desetinah smrtnih žrtev (jasna vrednost ni znana) dva leva ustreljena, njuni posmrtni ostanki pa so zdaj na ogled v Naravoslovnem muzeju v Chicagu.

Prikaz bengalskega tigra, ki vleče človeško žrtev. Umetniško delo: George P. Sanderson

Toda tudi levi ne morejo držati sveč tigrom, ki imajo največ smrtnih žrtev od vseh velikih mačk. Tigri so morda odgovorni za nekatere 373.000 smrtnih primerov v zadnjih dveh stoletjih so bili nekateri posamezniki plodni voditelji. Na primer, tigri iz Chowgarha - samica in njen mladoletni mladič - naj bi na prelomu 20. stoletja na severu Indije pobili in pojedli več kot 60 ljudi. Še bolj neverjetno je, da je tigar Champawat - osamljena tigrica v Nepalu in na severu Indije v istem obdobju - po ocenah ubil več kot 430 ljudi. Razmere v Champawatu so bile tako skrajne, da se je življenje na tem območju ustavilo zaradi strahu pred tigrom, nepalska vojska pa se je celo vključila v prizadevanja, da bi tigra odplaknila in ubila.

Zakaj ljudožderji ciljajo na ljudi

Zakaj pa nekatere živali sploh postanejo vodje? Ni krovne teorije ali razlage, ki bi zajemala vse, od krokodilov do volkov do levov, saj je vzrok res odvisen od vrste in okoliščin vsakega vpletenega zlonamerca. Kljub temu se pojavi nekaj tem.

Morda je najpogostejša nit pri številnih manevrih sesalcev nekakšna oblika telesne poškodbe, ki bi otežila ali onemogočila lov na tipičen, močnejši plen. Post mortem opazovanja tigra Champawat so pokazala, da je imela zdrobljene pasje zobe, verjetno zaradi strela, ki ga je preživela. Tudi pri samici Chowgarh je bila prisotna poškodba zob in krempljev. Tako tudi z Tsavo leviin volkovi iz Turkuja. Ljudje so počasni in imajo mehko kožo v primerjavi z zahtevnejšim (vendar bolj hranljivim) plenom, kot so jeleni in zebre. Žival s poškodovanimi ali abscesnimi zobmi ali zlomljenimi kremplji se lahko obrne na ljudi kot na hrano, da ne bi stradala.

Kljub temu to ne pojasnjuje živali, kot je Leopard iz osrednjih provinc, ki je bil očitno precej zdrav. Obstajajo tudi primeri populacij tigrov - zlasti v močvirnati regiji Sundarbans v Bengalskem zalivu -, ki imajo razmeroma visoke stopnje manevriranja, ne da bi to kazalo na slabo zdravstveno stanje. Enako velja za afriške leve, ki ne kažejo vedno bolezni tudi ob ljubezni do človeškega plena. Poleg tega poškodbe zob v resnici ne veljajo za krokodile na enak način kot za velike mačke, saj si v življenju zamenjajo zobe.

Bengalski tigar preveri pogoje, preden vstopi v kanal v rezervatu Sundarban Tiger, Zahodni Bengal, Indija Foto: Soumyajit Nandy

Nekatera druga pojasnila so lahko pomanjkanje običajnega plena; Z lovom in kmetijstvom so ljudje učinkoviti izpodrivalci domačih živali, s katerimi se hranijo levi in ​​tigri. Na območjih, kjer so ljudje izrinili velike, rastlinojede vrste plena, se bodo te velike mačke morda morale obrniti na manj ugodne dvonožne možnosti. Obstaja tudi možnost, da v času oboroženih spopadov prenasičenost izpostavljenih ali komaj zakopanih človeških teles olajša odstranjevanje velikih plenilcev in jih pripravi, da žive ljudi vidijo kot plen.

Ne glede na vzrok človeške prehrane nas njegova vztrajnost opominja, da ljudje kljub močno zmanjšanemu številu smrtnih žrtev zaradi plenjenja po vsem svetu niso postali vrh svetovne prehranjevalne verige v vseh okoliščinah - še vedno smo dovzetni za uživanje.

Tudi danes so populacije tigrov depresivno majhne, ​​vendar interakcije med velikimi mačkami in ljudmi redno postanejo smrtonosne. Samo letos so se skupnosti v osrednji Indiji spopadale z tigra človeka, ki je jedel 13 smrtnih žrtev . Ko se nekatere populacije tigrov vrnejo in človeška populacija potisne v habitat tigra, se uspeh ohranjanja konča s spopadom z življenjem ob učinkovitih plenilcih.

Postalo je jasno, da je prehranjevanje z ljudmi verjetno nenehno vprašanje, četudi je na splošno redko, zlasti pri velikih mačkah in krokodilih, in da je vsaka prihodnja harmonija med življenjem ljudi in plenilcev odvisna od urejanja interakcij in ublažitve vsega, kar lahko povzroči agresivne usmerjene lovske prakse.

Oglejte si spodnji video posnetek BBC-ja, da vidite enega od njihovih novinarjev, ki se sooči z znanim manevrskim levom:

NASLEDNJI GLEDAJ: Lion proti Buffalo: Ko se plen bori nazaj